Что такое Libra?

Что

18 июня 2019 года представители компании Facebook объявили о запуске собственной валюты – Libra. По официальным заявлениям, она должна стать новой криптовалютой, однако некоторые эксперты не согласны не только с прогнозами, но даже с самой возможностью её так называть. И у них даже есть для этого некоторые основания.

По замыслу Facebook, Libra должна позволить миллиардам людей, в том числе и из тех стран, где с банковскими системами большие проблемы, пользоваться единой валютой для взаимного расчёта. То есть, наиболее крупная социальная сеть планирует выпустить собственную полноценную цифровую валюту.

Важный момент – она не будет делать это в одиночку, поскольку в Силиконовой долине нашлось немало компаний, которые присоединились к ней. Образовалась так называемая «Libra Association», куда вошло более 28 членов. В том числе и дочерняя компания Facebook – Calibra, а также Uber, PayPal, Mastercard, Visa, Spotify и ряд других организаций, связанных с высокими технологиями.

Как работает Libra?

Уже выпущен «white paper» - технический манифест, который обязательно присутствует в каждой криптовалюте, причём ещё со времён Биткоина. Согласно ему, в основе Libra лежит технология блокчейн. С чем, впрочем, тоже не все эксперты согласны.

Если кратко, то блокчейн – особая децентрализованная инфраструктура, в которую вносятся записи обо всех осуществляемых криптовалютных платежах. Изменить эти записи можно, но технически очень сложно.

Самое важное тут то, что система децентрализирована. Её формирует множество связанных между собой независимых компьютеров – узлов. И на каждом из них хранится полная цифровая копия блокчейна. Именно это и делает всю систему такой устойчивой – для внесения в неё изменений, нужно взломать большинство машин, её образующих. А это – крайне сложная задача, даже для современных суперкомпьютеров. Кроме того, в блокчейне отсутствует «центральный регулирующий орган», на который могут оказывать влияние правительства разных стран с целью блокировки различных счетов.

По сути, это либертарианский, антигосударственный и антибанковский инструмент. Ставший довольно популярным с тех пор, как самый первый блокчейн – Биткоин, был запущен в работу в 2009 году.

Является ли Libra криптовалютой?

С одной стороны – да, но с другой – нет. Проблема заключается в том, что эта система не является децентрализованной. Если в нормальном блокчейне любой пользователь может объявить свой компьютер узлом, если соответствует предъявляемым техническим требованиям, то с Libra это невозможно. Она будет запускаться только с серверов членов «Ассоциации Либра».

Впрочем, ни один из членов ассоциации не сможет единолично определять судьбу этой «криптовалюты» - только «коллективным консенсусом», как и предполагается в блокчейнах.

Является ли настоящей криптовалютой цифровая валюта, состояние которой регулируют не люди, а клуб мегакорпораций? Многие эксперты считают, что нет. Кроме того, у государств существуют «рычаги воздействия» на такие крупные компании, что автоматически снижает общий уровень «независимости принятия решений».

В ответ на эти претензии, представители Facebook заявляют, что у полностью децентрализованного бокчейна банально не хватит мощности, чтобы обеспечивать высокую скорость работы «глобальной финансовой инфраструктуры». И они даже в этом правы.

Причины централизации

Их две – скорость и масштабы.

Децентрализованные системы практически невозможно взломать, но цена такой безопасности – скорость работы. Блокчейн Биткоин, например, долгое время не мог обрабатывать более 7 транзакций в секунду. А централизованная система платежей Visa, например, даже в самом начале своего пути держала планку на уровне 1000 транзакций в секунду. Не говоря уж о 24 000 платежей на данный момент.

Впрочем, в «белом листе» говорится, что за 5 лет активной работы, Libra должна будет перейти от описанной централизованной схемы к полноценному децентрализованному «permissionless blockchain». Впрочем, нет никаких гарантий того, что это на самом деле случится.

Стоимость криптовалют может сильно колебаться

Разумеется. За один только 2017 год, цена биткоина выросла с 1250$ до более чем 20 тысяч. Это хорошо для тех, кто активно данной криптовалютой спекулировал, но в контексте основы платёжной системы на 2,4 миллиарда пользователей – не особо удобно. Поэтому Libra разрабатывалась как полноценный стейблкоин.

Что означает, что её стоимость привязана к каким-то нецифровым активам. В данной ситуации – к классическим валютам, типа доллара и евро, а также – к государственным ценным бумагам низкого риска. И каждый раз, когда какой-либо пользователь будет обменивать свои реальные активы на Libra, они будут добавляться к «резервам», гарантирующим стабильность цены.

Впрочем, несмотря на наличие «белого листа», мы мало что знаем о планируемых особенностях Libra. Факт, что Facebook выпустит собственный криптовалютный кошелёк Libra, доступ к которому будет осуществляться через встроенный мессенджер, WhatsApp и ряд других приложений. Однако точно не известно, какие компании согласятся принимать новую криптовалюту в качестве платёжного средства. Впрочем, по поводу Uber и Ebay можно не сомневаться – они уже входят в «Ассоциацию Либра».

Что об этом думают крупные банки?

Запуск системы планируется на 2020 год, однако люди уже сейчас беспокоятся по ряду вопросов. Например, о том, что платёжные данные будут использоваться для таргетированной рекламы. И хотя в Facebook пообещали этого не делать, но кто им теперь поверит, после скандала 2019 года?

Правительства разных стран тоже смотрят на всё это довольно скептически. Франция, например, официально заявила, что только законно избранные правительства могут регулировать оборот денежных средств, так что вряд ли Libra разрешат использовать в этой стране. Банк Англии не был столь категоричен – если новая криптовалюта будет соответствовать высоким финансовым стандартам Великобритании, то её разрешат к использованию в качестве официального платёжного средства на территории страны.

Но в целом, законодатели США и Европейского Союза обеспокоены попытками Facebook внедриться в финансовую сферу. Очень уж использование собственной криптовалюты удобно для скрытия финансовых махинаций, которые неоднократно обнаруживались на разных уровнях Facebook. Так что чёткий сценарий развития ситуации с Libra всё ещё не известен. Будем внимательно следить за ситуацией и держать вас в курсе.