Что такое криптография?

Что

По мере развития компьютерных технологий, значение информационного обмена стремительно возрастало. Однако у этого процесса, помимо неоспоримых преимуществ, есть и другая сторона. Чем большее значение обретает информация – тем больше желающих её похитить, исказить или иным способом использовать в своих целях. И криптография – один из немногих способов эффективно этому мешать.

Чаще всего, за счёт различных алгоритмов кодирования и шифрования, многие из которых были изобретены задолго до наступления «цифровой эры». Однако повышение вычислительных мощностей дало потенциальным злоумышленникам способы взламывать шифры, поэтому потребовались совершенно новые криптографические способы защиты информации.

Что это такое?

В упрощённом виде, криптография – наука о сокрытии информации. Так, например, современные криптографы используют для этого дела математические принципы, позволяющие добиться высокой сохранности целостности и подлинности данных.

В упрощённом варианте, базовый текст (читаемый) подвергается воздействию некого алгоритма, в результате чего получается новый текст (нечитаемый). Если у лица, которому этот новый текст отправляется, есть ключ дешифровки, позволяющий обернуть действие алгоритма в обратную сторону – оно сможет прочитать базовый текст.

Благодаря этому, зашифрованные файлы можно передавать и по незащищённым сетям. При этом стоит учитывать фактор сложности шифрования. Более ценные данные, типа информации о криптовалютных транзакциях, кодируются более сложным образом, нежели, допустим, личная переписка.

Именно криптографические методы защиты информации были положены в основу функционирования первой сети блокчейн – Биткоин. Поскольку только они давали возможность обеспечить должную децентрализацию при сохранении конфиденциальности всей важной информации.

С чем это связано?

Современная криптография работает с разными направлениями исследования, однако наибольшее значение, особенно в наше время, получили те, которые связаны с симметричным и ассиметричным шифрованием, хэш-функциями и цифровыми подписями.

Цифровые подписи, например, гарантируют, что каждый пользователь может потратить средства только со своего кошелька и только один раз, что собственно, и лежит в основе самого принципа «электронных денег».

Что касается хэш-функций, то этот механизм обеспечивает один из вариантов подтверждения алгоритма консенсуса – PoW, а также – достоверность процесса майнинга, отвечающего как за генерацию новых монет в сети Биткоин, так и за проверку уже совершенных транзакций. В данной конкретной ситуации, используется криптографическая функция SHA-256.

Так что без понимания принципов работы криптографии, невозможно эффективное совершенствование сетей блокчейн в целом и криптовалют в частности. Так, например, более поздние сети используют более эффективные протоколы кодирования, нежели SHA-256. И этот процесс не стоит на месте.